La tubéreuse

Tuberose - Histoires de Parfums

La plante

La tubéreuse est une plante vivace de la famille des Agavacées. Originaire du Mexique, elle peut atteindre jusqu’à 1,2 mètres de hauteur. Cette fleur blanche ne supporte pas le froid. En Europe il faut attendre le mois de mai pour la planter quand tout risque de gel est écarté.

La plante s’épanouit sous le soleil, dans un sol drainé et riche. La période de floraison s’étend de juillet à octobre avec un pique au début du mois d’août.

Dans l’histoire

La tubéreuse fut introduite en Europe au XVIe siècle après la conquête du Mexique. Rapidement on lui prête des pouvoirs enivrants et érotiques. Ainsi à la renaissance on interdisait aux jeunes filles de se promener le soir dans les jardins où fleurissent les tubéreuses…

En Inde où la tubéreuse, tout comme le jasmin, est la fleur « complice de l’amour », elle orne la chambre des jeunes mariés.

Louise de La Vallière est la maîtresse officielle de Louis XIV à Versailles et elle suscite toute la jalousie de la reine Marie-Thérèse d'Autriche. À l’époque on pense que les tubéreuses incommodent les femmes enceintes. Aussi pour la rassurer la reine sur ce point, Louise de La Vallière en remplissait sa chambre.

Cette maîtresse pleine d’égards donnera tout de même quatre enfants au Roi Soleil…

En parfumerie

En parfumerie elle fait partie du cercle très prisé des fleurs les plus nobles. Pendant longtemps cultivée à Grasse, c’est aujourd’hui l’Inde devant l’Égypte, qui en est le principal producteur. La fleur est récoltée à la main le matin au moment où s’ouvrent les corolles.

Comme toutes les fleurs blanches, elle ne supporte pas les méthodes d’extractions à chaud. Dans un passé lointain on utilisait la méthode de l’enfleurage à chaud pour prélever le parfum de la fleur, mais aujourd’hui ce processus long et complexe a été remplacé par l’extraction au solvant volatile.

L’odeur de la tubéreuse est puissante, capiteuse et persistante, chaleureuse et même médicamenteuse. Elle comporte des notes de miel, de cire, de fleurs d’oranger et de jasmin.

Dans la composition d’un parfum, elle est utilisée comme note de cœur, elle signe de grands orientaux et les parfums les plus luxueux.

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